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單車環台練習曲(3)

Day 3 台北-新竹 114km

大雨停下,今天是出發的時候。單車環島的,不只是我們兩個香港人的事,還有是林氏一家的事。我們在吃早點的時間一直討論從台北南下的路線,我們本打算一直跟著台一線從台北一直通至新竹市。但是他們都說台北至新竹一段的台一線都是市區路段,交通繁忙且燈位眾多,不太合適騎車。他們則建議我們沿著台北市的河畔單車線走到淡水,之後再轉上關渡大橋走台61線或台15線(西部濱海公路),那段路雖然是比台一線走遠差不多20公里,但勝在交通流量低,比較安全。當我們完成最後的準備工作後,已是早上9時多,我們在此刻坐上單車坐位上,向著未知的1200公里的環島公路進發。


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我們一開始就是沿著基隆河畔走,途中經過無數花園和棒球場。看來台灣人很喜歡棒球,在早上時分,每個球場已經堆滿了一群群在練習和比賽的球員。在香港,也許是地方實在太細,實在不能奢侈地興建偌大的棒球場吧。單車徑在棒球場外圍的繞過去,我們一路騎單車就一邊看著他們在吶喊、呼叫、歡呼,有時還可以看見球員在跑壘。在陽光普照之下大汗淋灕,感覺實在是很青春、很年輕,也有一點像寶礦力水特廣告的味道。

踩了約兩小時的單車,再高的台北101大樓亦已經看不見,因為我們離開台北已經有20多公里遠。在關渡宮門外,我們與林爸爸與林媽媽暫別十二天,他們就從這裡折返台北,很記得林媽媽說過:「這樣就廿公里啦?我可以跟你們去還島呢!」說真的,體力不是問題,只要有夢,誰都可以環島。記得在旅程的中段,我在台東火車站遇見了一位頭髮漸白的太太,她推著單車跟我們說:「我已環島兩次了,今次我去踏南迴公路。」要知道南迴公路的壽卡是環島全程的最高點呀!

 

我們在關渡宮內盛滿水,跟林家揮手道別之後就沿著馬路直去新北市的八里區了。在關渡大橋的附近,已經是台15線的起點,但是我們今天為了適應一下在台灣騎車,我們選擇走上單車徑。但是走單車徑是一個笨的選擇,因為台灣幾乎每一條主幹道都有輔道(或是慢機車道),單車可以安安全全的在上行駛,另外,走單車徑比走馬路迂迴曲折很多,浪費時間和體力。但唯一可幸的是單車徑的補給站遠比馬路的多,找地方休息也比較方便。下午一時,我們就在八里的海濱公園進餐,為了走更遠的路,我專挑了高澱粉質的食物:魯肉飯和米糕。那個選擇是正確的,因為之後的路,你想再找像樣的餐廳也很難。

 

離開了單車徑的庇佑,就要正正式式的踏上公路,和汽車一同上路了。由於我們是走海濱公路,最大的敵人不是汽車,而是從海風。陣風輕易的就把你辛辛苦苦加速得來的成果毀滅了,在逆風的路上只能維持著15kmhr左右的時速行進,可是我們只剛剛到達新北市呀,離新竹仍有70多公里!當單車駛進了台61線高速公路天橋底下,我們就像進從地獄攀上天堂。這裡沒有逆來的海風、沒有烈日高掛、沒有難耐高溫,只有慵懶,一些職業車司機更索性在高架橋下午睡。在高架橋底下,時間仿似停擺了一樣。

台灣是一個很歡迎單車的國度,你踩著單車穿過重要的省道和縣道,總會發現兩旁會掛著路牌:「鐵馬騎士驛站,歡迎進來休息」、「免費自行車打氣、充水」。我們在台15線旁的小廟宇稍作休息,就發現了這樣很有趣的告示。被賊人光顧都還有幽默感,所以做人Why so serious?

先前說過台15線是一條偏離市區中心的幹道,所以上路時也不太多有單車客經過。但我們依然能在中壢市郊遇上了三名單車女生,且她們年紀又是比我們少。她們和我們一樣都是第一天環島,從台北出發,預計晚上到達新竹市。在她們超車以後我在往新竹的路上再也沒有遇到她們,也許是我們太慢啦!

黃昏,在台15線的永安港段遇上了一班台灣的朋友,他們在老遠已經向我們招手。原來他們的單車出了問題,但沒有工具維修,我們租車時拿上來的工具就這樣出鞘了。在男生埋首修車的同時,另外的(Nina Nick)就跟我們兩人談天啦!他們覺得香港人專程來台灣環島很神奇,因為他們作為台灣人也沒有試過用單車去環台一圈。同時,也要很感激Facebook 的發明,能令我接觸到在旅程上認識的每一位朋友,至少我可以把這篇文章tag 上你呀!

別了台灣朋友就進入了永安港吃晚餐,同時代表我們已經嚴重延誤了行程。不管了,吃飽再說!永安最出名的可能是漁港夕照,因為在我吃牛肉面附近馬路,全都是泊滿了遊人的私家車,而所有遊人都一窩蜂的湧到海邊大橋上看。我在馬路看見橋上一點點的人頭剪影,面對著夕陽餘暉,真是感歎:「夕陽再美,都只是一剎那間,但我還有漫漫長路呀!」。很快,我們就要展開瘋狂的黑夜單車之旅。在我們食完美味牛肉面,準備離開之際,老闆突然間走出來說:「我幫你們拍照吧!」拍完兩張以後,你又叮囑我們要把相片放上網,幫他的店子做做宣傳。那大家單車環島經過永安港記得要吃橋邊的牛肉面啦。

 

老闆知道我們去新竹市,他就向右手邊的支路一指,說:「你們走過這條橋,沿著台61線走就到新竹啦。但是還有近20公里路呢!」聽完之後我就真的想昏過去,走20公里最少也要一小時,而且還要在黑夜趕路。不是第一天來環島就要來個力量和膽量的大考驗吧?但沒有辦法,我們現在是前不著居,後不著店的境地,無論如何也要騎到新竹才可以住宿,只可硬著頭皮向前衝啦!騎了半個小時後,夕陽餘暉全沒有了,黑沉沉的夜幕籠罩著兩台發著依稀亮光的單車。在郊外騎車,心理壓力很大,因為台灣的路不像香港般燈火通明,有些路段是沒有路燈,全靠車頭大燈,單車行走十分危險,真怕有司機不小心把車子從後把我們撞飛。而且你又要忍受著四周寂靜無聲的環境,久居城市的我們是十分不舒服。更要命的是在桃園與新竹分界線上有一條幾公里長的隧道,即使隧道是燈火通明,但是每一台在你身邊路過的汽車都像是洪水猛獸,它們車頭兩支大光燈和隆隆的噪音回音,似是野獸瞪著你,令你心底裡發毛。在隧道中只能用盡力向前踩,希望快快逃離這個令人不安的環境。

還好,過了隧道就已經到達了新竹縣區,只離新竹市數公里路程。我們望到在河的對岸已經是點點燈火,我們終於見到文明!正式步入新竹市區已經是晚上八時,但是我們的旅館離我們身在的位置還有半個小時路程,加上不斷的找路、迷路和問路,在九時左右才能進入房間好好放鬆一下。第一天實在是動魄,可第二天更是驚心。

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